Les grottes du Yucatan

Les Éditions Xibalba

Dans les années quatre-vingt, un éditeur que je sollicitais pour publier un livre de spéléologie m’avait congédié en m’expliquant qu’un « bouquin » pareil ne valait pas un Kopeck et qu’en bon professionnel, il n’éditait que les livres à succès tels que la Bible, les livres de classe et les livres de cuisine !

Je le laissais à son cortège de vénérables professeurs en redingote, de curés en soutane et de cuisiniers en toque blanche et me jurais de ne plus jamais faire appel à cette engeance qu’est la maison d’édition ! Le spéléologue est-il condamné à publier le récit haletant de ses explorations à compte d’auteur ?

La réponse est OUI !

Et c’est ainsi que le livre sur les grottes du Portugal que je publiais alors à grands frais, compte à ce jour encore 1088 invendus qui constituent le sommier de mon lit ! Mon compte en banque en fut tout karstifié !

Fort heureusement, il arrive que l’on rencontre un autre passionné, spéléologue, artiste à ses heures et à la moustache frémissante… Gilles Carmine, compagnon d’aventures et de mésaventures m’a convaincu de créer ensemble les Éditions Xibalba, les éditions de l’inframonde mythique des Mayas.

Il me jure que les techniques avancées de la microédition nous éviteront de surélever encore mon matelas et d’approfondir le gouffre de mon compte en banque…

Voilà une nouvelle aventure qui commence…

Christian Thomas
Explorateur et auteur, chef des expéditions YUC

Tome 1. La région de Valladolid

La péninsule du Yucatán est une région très spéciale, qui abrite la plus grande lentille d’eau douce de la planète. Les caprices de la géologie y ont mis en contact l’eau douce d’origine pluviale, l’eau de mer salée et la roche calcaire. Comme dans le jeu des ciseaux, de la pierre et du papier, ces trois éléments sont en conflits permanents.
Le massif calcaire absorbe l’eau douce, l’eau douce repousse l’eau de mer, qui corrode la pierre. Il en résulte d’immenses cavernes, objet de nos obscurs désirs…
Nos expéditions réunissent des spéléologues et des scientifiques français, mexicains, portugais, russes, ou serbes qui depuis 1995 explorent et étudient avec passion années après années les grottes de la péninsule.
Ce premier volume est consacré aux grottes de la région de Valladolid. Il en décrit les cavités, les mythes et les légendes, les animaux qui les peuplent et en esquisse la géologie.

Sous la direction de
Christian Thomas 

Fatima Tec Pool
Carlos Evia Cervantes
Yan Thomas


Au sommaire

Géographie humaine,
Légendes et cérémonies,
Protection des cavernes,
Explorations dans la région
de Valladolid,
Techniques de la spéléologie,
Aperçu géologique,
Les chauves-souris,
Les aventuriers
des expéditions YUC.


164 pages en couleurs,

250 photographies et
topographies,
format : 19 x 23 cm,
reliure dos carré collé.

Prix : 40 €
Frais de livraison
pour la France : 7 €

Épuisé
En réimpression à la demande (commandes possibles,
livraison sous quinzaine)
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Pozo de Santa Rita

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Aktun Kab – Cueva de las manos

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Cueva Estrella

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Tome 2. L’île de Cozumel

Il est des livres comme des éléphants. Leur période de gestation est de vingt mois et ils ont la mémoire longue !
Voici donc le deuxième volume de la collection Grottes du Yucatán, vingt mois après la parution du premier dédié à la région de Valladolid. Nous consacrons cet ouvrage aux grottes de l’île de Cozumel. Comme dans le précédent, nous dressons ici une photographie de la connaissance d’aujourd’hui et contribuons de cette façon à la conservation du savoir et à la construction de la mémoire.
L’île de Cozumel possède un karst passionnant. Les grottes que l’on y trouve sont toutes subaquatiques et s’explorent en plongée. Elles révèlent les fluctuations du niveau de la mer au cours des temps géologiques. Les mécanismes de creusement des grottes et l’écoulement des eaux souterraines sont décrits ici dans le détail.
L’eau souterraine a servi de support aux colonies humaines qui s’y sont établies, imprimant ainsi dans l’esprit des Cozumeliens une conscience aiguë de l’importance du milieu souterrain. Les légendes, les restes archéologiques et l’histoire récente en témoignent.
Les grottes abritent une vie intense dont les mécanismes sont peu à peu compris. La biodiversité qui règne ici est unique au monde. On y a décrit les premiers échinodermes souterrains !

Sous la direction de
Christian Thomas 

Jesús Benavides
Odile Champart-Curie
Héctor González Cortés
Luis M. Mejía-Ortíz
Carlos Rico
Velio Vivas Valdez
Germán Yañez Mendoza


Au sommaire

Géographie humaine de l’île de Cozumel,
Histoire de l’île,
Légendes et cérémonies,
Protection des cavernes : Chankanaab,
Les grottes de Cozumel,
Cozumel espace naturel,
Techniques de la spéléologie : la topographie,
La karstologie,
La faune anchialine de l’île de Cozumel
Les aventuriers
des expéditions YUC.


160 pages en couleurs,

250 photographies et
topographies,
format : 19 x 23 cm,
reliure dos carré collé.

Prix : 40 €
Frais de livraison :
pour la France : 7 €
pour l’international : 15 €

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Carlos Rico, photographe de Cozumel

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Sur le terrain

  • Carlos Rico, photographe de Cozumel

    Carlos Rico, photographe de Cozumel

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La région
de Valladolid

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À paraître

Tome 3 – Parution printemps 2014

La région de Cancun/Playa del Carmen

Sujets traités :

Protection des cavernes : ce que dit la loi
La légende souterraine du Popol Vuh
Les premiers hommes au Yucatan : les squelettes de Naharon
Inventaire et description des grottes et siphons de Yalahau à Akumal
Feuillet photographique
Techniques de plongée souterraine
L’hydrogéologie de la péninsule
Le biotope profond des grottes sèches : proies et prédateurs
Quatre portraits et une anecdote